西周灭亡真正的原因探考

西周灭亡真正的原因探考

公元前771年西周灭亡

。西周的灭亡

与其说是后世周王怠政,不如说是西周初的几位周王责任更大。

西周灭亡,

政治根因

分封制

宗法制

。分封制使得天下诸侯与周王室渐行渐远,严重削弱了周王国实力;宗法制使得西周社会阶层固化,底层没有上升空间,顶层则日渐腐化堕落。这两项制度,使得周王室到西周晚期后实力大大削弱。

宗法制示意图

西周灭亡,还有一项鲜为人知的经济根因,就是藉田制。藉田制,也被称作井田制,实际上就是公私田制度。在那个时代,货币经济尚不发达,私田是作为农民报酬分配给民众的。但农民必须先把公田侍候好以后,才能到自家私田上干活。公田是农民共同耕种,私田则是各家各户独自耕种。整体上,藉田制模式,就是一种农村公社生产模式。公社生产模式,在困难时期能保证每个公社成员公平公正、生存发展,但是在发展时期却面临着效率太低的难题。因为公田共同耕种,责任不清,到后期就出现了“不告知以时,则民不知;不道之以事,则民不为”的现象。是农民不知时节、不知道如何耕种吗?其实不过是农民不愿把精力放在公田之上,更愿意把时间花在自家私田之上罢了。所以,后来史书就出现了“公田不治”的记录——到如此地步,藉田制的衰落,是必然的。

井田制

藉田制的衰落,还造成了西周另一项制度难以适应形势的变化——就是乡遂制度。西周的“乡”,基本就是“国人”之乡,或者说是“士人”之乡。周人的主力兵源,就是来源于各“乡”。藉田制衰落后,各“乡”成员收入大大降低,那么周人军队里的兵源素质势必大大降低,造成周王室军队战斗力大大下降。所以,到西周中晚期,周王幾内屡次遭遇犬戎、淮夷入侵,周懿王为躲避犬戎人入侵甚至不得不迁都,周王室军队战斗力之弱,可见一斑。

面对周王室日渐衰落的现状,西周晚期的几位君王不但没有怠政,反而展开了两次破釜沉舟的自救改革。

周厉王

姬胡

的改革是专利改革。专利改革,是将周王幾内的土地资源大部分收归“国有”,由王室统一垄断经营。短期内,专利改革让周王室实力迅速增强,周厉王因此得以南攻淮夷,北逐犬戎,灭鄂国、摄楚国,战果赫然。

但是,这种激进的改革得罪了天下卿士、诸侯,势必不能长久。

所以,公元前841年爆发的“国人暴动”,让周厉王黯然下台,被囚禁在彘地直至死亡。专利改革,从此落幕。

周厉王姬胡

周宣王

姬静的

改革是不藉于千亩。不藉于千亩,是将周王室所有的“国有”藉田公社完全私有化,让渡给那些善于经营的地主阶层代为经营,周王室不再直接经营土地。短期内,这种与“地主”阶层达成妥协的改革,赢得了天下大多数人心,使得周王室重新得到了天下卿士、诸侯阶层的拥戴,周王室实力大大增强。周宣王执政前期东南彻底征服了淮夷,西北对犬戎发起了前所未有的大规模反击,正式宣告了周王室的复兴!

周宣王姬静

然而,周宣王改革的后遗症在他执政后期也暴露出来。

底层的农民,由于藉田制的解散,在市场经济冲击和地主阶层的残酷剥削下,生活失去保障,纷纷逃离周王幾,以致后期周王室卿大夫们都担心周宣王“料民”会暴露周王室人口急剧减少的事实。上层的卿大夫诸侯,也由于新市场经济的冲击,有些经营得好、有些经营得差,贫富不均而日渐离心;以致到周幽王时期犬戎入侵之时,居然没有诸侯前来勤王,西周因此而灭亡!

因此,从根源上来说,西周灭亡是周王国“国爷”、“国父”、“国叔”们创建的制度所造成。周厉王与周宣王的激进改革,虽然是想挽狂澜于即倒,但是在改革旧制度的同时,却没能在新制度下建立起新的社会平衡点,反而加速了周王室的没落,最终造成了西周的灭亡。

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